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Los orígenes de la marca de ropa Patagonia

                                                                                                   

Origenes Patagonia ropa

 

Los orígenes de la marca de ropa Patagonia

 

10 de abril de 2018

 

Yvon Chouinard, fundador de la marca de ropa Patagonia, comenzó su carrera como escalador en 1953 como un miembro de 14 años del Club de Cetrería del Sur de California, que entrenaba halcones y halcones para cazar. Después de que uno de los líderes adultos, Don Prentice, les enseñó a los muchachos cómo bajar en rappel por los acantilados de halcón, Yvon y sus amigos se aficionaron tanto al deporte que comenzaron a saltar los trenes de mercancías al extremo oeste del Valle de San Fernando, a los acantilados de arenisca de Stoney Point. Allí, eventualmente, aprendieron a escalar y bajar rappel por la roca.

Chouinard comenzó a pasar el rato en Stoney Point todos los fines de semana en invierno y en Tahquitz Rock, en Palm Springs, en otoño y primavera. Allí conoció a otros escaladores jóvenes que pertenecían al Sierra Club, incluidos TM Herbert, Royal Robbins y Tom Frost. Eventualmente, los amigos pasaron de Tahquitz a Yosemite, para enseñar a sí mismos a escalar sus grandes muros.

Los únicos pitones disponibles en ese momento eran de hierro dulce, se colocaban una vez y luego se dejaban en la roca. Pero en Yosemite, los ascensos de varios días requirieron cientos de ubicaciones. Chouinard, después de conocer a John Salathé, un alpinista suizo y un místico Swedenborg que una vez había fabricado pitones de hierro de los ejes del Modelo A, decidió fabricar su propio hardware reutilizable. En 1957, fue a un depósito de chatarra y compró una forja de carbón usado, un yunque de 138 libras, algunas tenazas y martillos, y comenzó a aprender cómo herrero.

Chouinard hizo sus primeros pitones de una vieja cuchilla y los probó con T.M. Herbert en las primeras escaladas de Lost Arrow Chimney y North Face of Sentinel Rock en Yosemite. La palabra se extendió y pronto amigos tuvieron que tener los pitones de acero de cromo molibdeno de Chouinard. Antes de darse cuenta, estaba en el negocio. Podría forjar dos de ellos en una hora, y los vendió por $ 1.50 cada uno.


Chouinard construyó una pequeña tienda en el patio trasero de sus padres en Burbank. La mayoría de sus herramientas eran portátiles, por lo que podía cargar su automóvil y viajar por la costa de California desde Big Sur a San Diego, surfeando. Después de una sesión, él arrastraba su yunque hasta la playa y cortaba los pitones con un cincel frío y un martillo antes de continuar.

Durante los siguientes años, Chouinard falsificó pitones durante los meses de invierno, pasó de abril a julio en las paredes de Yosemite, luego se dirigió fuera del calor del verano hacia las altas montañas de Wyoming, Canadá o los Alpes, y luego de regreso a Yosemite en el otoño hasta que la nieve cayó en noviembre. Se mantuvo vendiendo equipo desde la parte trasera de su auto. Las ganancias fueron escasas, sin embargo. Durante semanas, viviría de cincuenta centavos a un dólar por día. Antes de irse a las Montañas Rocosas un verano, compró dos cajas de atún gato abollado y enlatado en una tienda de latas dañadas en San Francisco. Este suministro de alimentos se complementó con avena, patatas y ardillas y puercoespines escalfados.

En Yosemite, Chouinard y sus amigos fueron llamados el Valle Cong. Tuvieron que esconderse de los guardaparques en los cantos rodados sobre el Campamento 4 después de que se quedaron más de 2 semanas de límite de campamento. Se enorgullecían del hecho de que escalar rocas y cascadas de hielo no tenía ningún valor económico, que eran rebeldes. Sus héroes fueron Muir, Thoreau, Emerson, Gaston Rebuffat, Ricardo Cassin y Herman Buhl.

Equipo de Chouinard
Pronto hubo demanda suficiente para el equipo de Chouinard que no pudo seguir haciéndolo a mano; tuvo que empezar a usar herramientas, troqueles y maquinaria. Por lo tanto, en 1965, se asoció con Tom Frost, ingeniero aeronáutico y escalador, con un gran sentido del diseño y la estética. Durante los nueve años que Frost y Chouinard fueron socios, rediseñaron y mejoraron casi todas las herramientas de escalada, para hacerlas más fuertes, ligeras, simples y más funcionales. Regresarían de cada viaje a las montañas con nuevas ideas para mejorar las herramientas existentes.

Su principio de diseño rector vino de Antoine de Saint Exupéry, el aviador francés:

¿Alguna vez pensaste, no solo sobre el avión sino sobre cualquier hombre, que todos los esfuerzos industriales del hombre, todos sus cálculos y cálculos, todas las noches pasadas trabajando en borradores y planos, invariablemente culminan en la producción de una cosa cuyo único y principio es el principio último de la simplicidad?

 

Es como si hubiera una ley natural que dispusiera que para lograr este fin, refinar la curva de un mueble, la quilla de un barco o el fuselaje de un avión, hasta que gradualmente participe de la pureza elemental de la curva del pecho o hombro humano, debe haber experimentación de varias generaciones de artesanos. En cualquier cosa, la perfección finalmente se alcanza no cuando ya no hay nada que agregar, sino cuando ya no hay nada que llevarse, cuando un cuerpo ha sido reducido a su desnudez. *
En 1970, Chouinard Equipment se había convertido en el mayor proveedor de hardware de escalada en los Estados Unidos. También se había convertido en un villano del medio ambiente porque su equipo estaba dañando la roca. La escalada se había vuelto más popular, pero se mantuvo concentrada en las mismas rutas bien probadas en áreas como El Dorado Canyon, Shawangunks y Yosemite Valley. Las mismas grietas frágiles tuvieron que soportar el martilleo repetido de los pitones, durante la colocación y la extracción, y la desfiguración fue severa. Después de un ascenso de la ruta de la Nariz degradada en El Capitán, que había sido prístina unos veranos antes, Chouinard y Frost decidieron abandonar gradualmente el negocio de los pitones. Este sería el primer gran paso ambiental que tomaríamos a lo largo de los años. Era un gran riesgo comercial, los pitones seguían siendo el pilar del negocio, pero tenía que hacerse.

Afortunadamente, había una alternativa: calzas de aluminio que se podían acuñar a mano en lugar de clavarse dentro y fuera de las grietas. Los presentamos en el primer catálogo de Chouinard Equipment en 1972.

El catálogo se abrió con un editorial de los propietarios sobre los peligros ambientales de los pitones. Un ensayo de 14 páginas del escalador Sierra Doug Robinson sobre cómo usar calzos comenzó con un poderoso párrafo:

 

Hay una palabra para eso, y la palabra está limpia. Escalar con solo nueces y corredores para protección es escalar limpio. Limpio porque el escalador que pasa no deja alterar la roca. Limpio porque nada se clava en la roca y luego se golpea hacia afuera, dejando la roca marcada y la experiencia del siguiente escalador es menos natural. Limpio porque la protección del escalador deja poco rastro de su ascensión. Limpio es escalar la roca sin cambiarla; un paso más cerca de la escalada orgánica para el hombre natural.
A los pocos meses del envío del catálogo, el negocio de los pitones se había atrofiado; los calcetines se vendieron más rápido de lo que podrían hacerse. En los edificios de estaño de Chouinard Equipment, el ritmo constante del martillo dejó paso al agudo y agudo zumbido del taladro de taladros múltiples.

 

Ropa para escaladores y pescadores


Durante los últimos años de la década de los sesenta, los hombres no usaban ropas brillantes y no existían las gorras Patagonia ni nada por el estilo. La "ropa deportiva activa" consistía en sudaderas y pantalones grises básicos, y el tema estándar para escalar en Yosemite eran pantalones de color marrón oscuro y camisas de vestir blancas compradas en la tienda de segunda mano. En un viaje de escalada invernal a Escocia en 1970, Chouinard compró una camiseta de rugby del equipo de regulación para usar la escalada en roca. Sobre construido para resistir los rigores del rugby, tenía un collar que evitaría que las eslingas de hardware se corten en el cuello. Era azul, con dos franjas centrales rojas y una amarilla en el pecho. De vuelta en los Estados Unidos, Chouinard se lo puso alrededor de sus amigos de escalada, que le preguntaron dónde podían conseguir uno.

Pedimos algunas camisas de Umbro, en Inglaterra, y se vendieron directamente. No pudimos mantenerlos en inventario, y pronto comenzamos a ordenar camisas de Nueva Zelanda y Argentina también. Otras compañías hicieron lo mismo y pronto nos dimos cuenta de que habíamos introducido una moda de moda menor en los Estados Unidos. Empezamos a ver la ropa como una forma de ayudar al negocio de hardware marginalmente rentable, y en 1972 vendíamos cagoules de lluvia de poliuretano y sacos vivac de Escocia, guantes y mitones de lana hervida de Austria y sombreros reversibles "esquizo" tejidos a mano de Boulder.

A medida que comenzamos a hacer más y más ropa, necesitábamos encontrar un nombre para nuestra línea de ropa. ¿Por qué no "Chouinard"? Ya teníamos una buena imagen, ¿por qué empezar de cero? Tenemos dos razones en contra de eso. En primer lugar, no queríamos diluir la imagen de Chouinard como una empresa de herramientas al hacer ropa bajo esa etiqueta. Y segundo, no queríamos que nuestra ropa se asociara solo con el alpinismo.

Para la mayoría de la gente, especialmente entonces, Patagonia era un nombre como Timbuktu o Shangri-La, lejano, interesante, no del todo en el mapa. Patagonia trae a la mente, como escribimos en una introducción al catálogo, "visiones románticas de glaciares cayendo en fiordos, cumbres azotadas por el viento, gauchos y cóndores". Ha sido un buen nombre para nosotros, y puede ser pronunciado en todos los idiomas.

 

Capilene® y Synchilla®: una historia de capas


En un momento en que toda la comunidad montañista dependía de las capas tradicionales de algodón, lana y plumón que absorbían la humedad, buscábamos inspiración y protección en otros lugares. Decidimos que un elemento básico de los pescadores del Atlántico Norte, el suéter de pelo sintético, sería una capa de montaña ideal, ya que aislaría bien sin absorber la humedad.

Pero necesitábamos encontrar algo de tela para probar nuestra idea, y no fue fácil de encontrar. Finalmente, Malinda Chouinard, actuando por intuición, condujo hasta Merchandise Mart en Los Ángeles. Encontró lo que estaba buscando en Malden Mills, recién salido de la bancarrota después del colapso del falso mercado de pieles. Cosimos muestras y las probamos en el campo en condiciones alpinas. Tenía un par de inconvenientes: un ajuste voluminoso y pesado y una apariencia de mal día, gracias a las fibras que se apilaban rápidamente. Pero fue sorprendentemente cálido, especialmente cuando se usa con un caparazón. Se aisló cuando estaba mojado, pero también se secó en minutos, y redujo el número de capas que un escalador tuvo que usar.

No es bueno usar una capa de aislamiento de secado rápido sobre la ropa interior de algodón, que absorbe la humedad del cuerpo y luego se congela. En 1980, salimos con una ropa interior aislante larga hecha de polipropileno, una fibra sintética que tiene una gravedad específica muy baja y no absorbe agua. Se ha utilizado en la fabricación de productos industriales como cuerdas marinas, que flotan. Su primera adaptación a la ropa fue como un forro no tejido en pañales desechables.

Usando las capacidades de esta nueva ropa interior como la base de un sistema, nos convertimos en la primera compañía en enseñar, a través de ensayos en nuestro catálogo, el concepto de capas para la comunidad al aire libre. Este enfoque implica el uso de una capa interior contra la piel para el transporte de la humedad, una capa intermedia de pelo para el aislamiento, y luego una capa de capa exterior para la protección contra el viento y la humedad.

No pasó muchas temporadas antes de que viéramos mucho menos algodón y lana en las montañas, y un montón de suéteres con pilotes azules y canela mal piltrados sobre ropa interior de polipropileno a rayas.

El polipropileno, como la pila, tuvo algunos problemas. Tenía una temperatura de fusión muy baja, y los clientes estaban derritiendo su ropa interior en secadoras comerciales, que funcionan más calientes que las secadoras domésticas. Además, el polipropileno es hidrófobo y repele el agua, por lo que era difícil limpiarse por completo; retenía olores. Y sus propiedades de absorción no eran inherentes a la tela, sino un producto de aceites aplicados en el proceso de hilar y tejer que, después de veinte lavados más o menos, se desgastarían.

A pesar de que el pilote y el polipropileno tuvieron éxito de inmediato, y aún no teníamos una competencia significativa, trabajamos duro desde el principio para mejorar nuestra calidad y superar los problemas de ambas telas.

Mejorar la pila fue un proceso gradual. Trabajamos en estrecha colaboración con Malden para desarrollar primero una tela Bunting más suave, una lana sintética hervida que perece menos, y finalmente Synchilla®, una tela doble cara aún más suave que no pastilla en absoluto. Con Synchilla, aprendimos una importante lección de negocios. Si bien el acceso de Malden al capital hizo posible muchas de las innovaciones, el tejido nunca se habría desarrollado si no hubiéramos formado activamente el proceso de investigación y desarrollo. A partir de ese momento, comenzamos a realizar importantes inversiones en investigación y diseño. Nuestro laboratorio de tejidos y nuestro departamento de desarrollo de telas, en particular, se convirtieron en la envidia de la industria. Mills estaba ansioso por trabajar con nosotros en el desarrollo de proyectos; sabían que si la Patagonia los impulsaba o los ayudaba, el tejido desarrollado probablemente sería mejor.

Pero nuestro reemplazo para el polipropileno no vino de un proceso de desarrollo mutuo con un molino; vino de la nada.

En 1984, mientras caminaba por el show de Sporting Goods en Chicago, Chouinard vio una demostración de camisetas de fútbol de poliéster que se limpiaban de las manchas de hierba. El poliéster, como el polipropileno, está hecho de resinas plásticas fundidas extruidas a través de un troquel para crear una fibra fina y filiforme. Estas fibras de plástico son muy suaves; la ropa tejida a partir de ellos es difícil de limpiar porque las fibras resbaladizas repelen el jabón y el agua del lavado normal.

 

Milliken, la compañía que fabricó los jerseys de fútbol, había desarrollado un proceso que grababa permanentemente la superficie de la fibra cuando se extruía, de modo que la superficie se volvía hidrófila, amante del agua. Perdió la humedad hacia el exterior y el tratamiento fue permanente. Chouinard vio la tela como perfecta para la ropa interior. Y el poliéster tenía una temperatura de fusión mucho más alta que Polypro, por lo que no se derretiría en un secador comercial.

En el otoño de 1985 cambiamos toda nuestra línea de ropa interior de polipropileno por el nuevo poliéster Capilene®. Fue un gran riesgo, similar a nuestra introducción de calzos en 1972. Durante la misma temporada también presentamos el nuevo vellón Synchilla: entre ellos, los productos más antiguos hechos de polipropileno y empavesado representaron el 70% de nuestras ventas. Pero nuestros clientes principales fieles se dieron cuenta rápidamente de las ventajas de Capilene y Synchilla, y las ventas se dispararon.

Crecimiento
Durante la década de 1980, hicimos otro cambio importante. En un momento en que todos los productos para exteriores eran de color canela, verde bosque o, en el más colorido, azul claro, empapamos la línea Patagonia en colores vivos. Presentamos cobalto, verde azulado, rojo francés, aloe, espuma marina y moca helada. La ropa de la Patagonia, todavía escabrosa, se movió más allá de lo sosa a lo blasfemo.

La popularidad descontrolada de los colores dramáticos y el creciente atractivo de los tejidos técnicos como Synchilla crearon una nueva preocupación. La etiqueta Patagonia se había convertido en una moda tanto como la camiseta de rugby, y nuestra popularidad se extendió mucho más allá de la comunidad al aire libre para los consumidores de moda. Aunque dedicamos la mayor parte de nuestros esfuerzos de venta y catálogo para explicar los méritos técnicos de la ropa en capas para los entusiastas de la tecnología, y tuvimos éxito con esos productos, las piezas más vendidas fueron las menos técnicas: pantalones cortos de playa Baggies y bombarderos sincronizados Synchilla. chaquetas deportivas de estilo.

 

Comenzamos a crecer a un ritmo rápido; en un momento hicimos la lista de Inc. Magazine de las compañías privadas de más rápido crecimiento. Ese rápido crecimiento se detuvo en el verano de 1991, cuando nuestras ventas se contrajeron durante una recesión y nuestros banqueros, ellos mismos en problemas y en venta, solicitaron nuestro préstamo rotativo. Para pagar la deuda, tuvimos que reducir drásticamente los costos y volcar el inventario. Hemos despedido al 20% de nuestra fuerza laboral, muchos de ellos amigos y amigos de amigos. Y casi perdimos nuestra independencia como compañía. Eso nos enseñó una gran lección. Hemos mantenido el crecimiento y el endeudamiento a una escala modesta desde entonces.

Deja que mi gente surfee
Pudimos, de muchas maneras, mantener vivos nuestros valores culturales, incluso durante los años de gran crecimiento, y después del impacto de los despidos de 1991. Estábamos rodeados de amigos que podían vestirse como quisieran, incluso descalzos. La gente corría o navegaba en el almuerzo, o jugaba voleibol en el arenero en la parte posterior del edificio. La compañía patrocinó viajes de esquí y escalada; muchos más viajes fueron realizados informalmente por grupos de amigos que conducirían hasta las Sierras el viernes por la noche y llegarían a casa, atontados pero felices, a tiempo para su trabajo el lunes por la mañana.

Desde 1984 no hemos tenido oficinas privadas, un arreglo arquitectónico que a veces crea distracciones pero también ayuda a mantener la comunicación abierta. Ese año abrimos una cafetería donde los empleados pueden reunirse durante todo el día que hasta hoy sirve comida saludable, en su mayoría vegetariana. Y también abrimos, por insistencia de Malinda Chouinard, un centro de cuidado infantil en el lugar, en ese momento uno de los 150 en el país (hoy hay más de 3.000). La presencia de niños jugando en el patio o almorzando con sus padres en la cafetería ayuda a mantener el ambiente de la compañía más familiar que corporativo. También continuamos ofreciendo, sobre todo para el beneficio de padres que trabajan pero también para otros, horarios de trabajo flexibles y trabajo compartido.


Nunca hemos tenido que hacer un "descanso" de la cultura corporativa tradicional que hace que las empresas se encierren e inhiban la creatividad. En su mayor parte, simplemente hicimos el esfuerzo de mantener nuestros propios valores y tradiciones.

 

Ética ambiental temprana de la empresa


Patagonia aún era una empresa bastante pequeña cuando comenzamos a dedicar tiempo y dinero a la crisis ambiental cada vez más evidente. Todos vimos lo que sucedía en los remotos rincones del mundo: la creciente contaminación y la deforestación, la desaparición lenta y lenta de los peces y la vida silvestre. Y vimos lo que sucedía más cerca de casa: Sequoias de mil años de edad que sucumbieron a L.A. smog, el adelgazamiento de la vida en las piscinas de marea y las algas marinas, el desenfrenado desarrollo de la tierra a lo largo de la costa.

Lo que comenzamos a leer -sobre el calentamiento global, el corte y quema de bosques tropicales, la rápida pérdida de agua subterránea y del suelo, lluvia ácida, la ruina de los ríos y riachuelos desde las represas- reforzó lo que vimos con nuestros ojos y olimos con nuestras narices durante nuestros viajes. Al mismo tiempo, poco a poco nos dimos cuenta de que las batallas cuesta arriba libradas por grupos pequeños y dedicados de personas para salvar las zonas de hábitat podrían producir resultados significativos.

La primera lección llegó aquí en casa, a principios de los '70. Un grupo de nosotros asistió a una reunión del ayuntamiento para ayudar a proteger un descanso local de surf. Sabíamos vagamente que el río Ventura había sido una vez un importante hábitat de salmón plateado. Luego, durante la década de los cuarenta, se construyeron dos presas y se desvió el agua. A excepción de las lluvias de invierno, la única agua que quedaba en la desembocadura del río fluía de la planta de aguas residuales. En esa reunión del consejo de la ciudad, varios expertos testificaron que el río estaba muerto y que canalizar la boca no tendría ningún efecto en las aves y la vida silvestre restantes, o en nuestro descanso para surfear.

Las cosas se veían sombrías hasta que Mark Capelli, un estudiante de biología de 25 años, hizo una presentación con diapositivas de las fotos que había tomado a lo largo del río: las aves que vivían en los sauces, las ratas almizcleras y las serpientes de agua, las anguilas que el estuario. Incluso mostró una diapositiva de una arpía de acero: sí, cincuenta o más steelhead todavía llegaron a engendrar en nuestro río "muerto".


El plan de desarrollo fue derrotado. Le dimos a Mark espacio de oficina y un buzón, y pequeñas contribuciones para ayudarlo a luchar en la batalla del río. A medida que surgieron más planes de desarrollo, los Amigos del Río Ventura trabajaron para derrotarlos, limpiar el agua y aumentar su flujo. La fauna aumentó y más steelhead comenzaron a engendrar.

Mark nos enseñó dos lecciones importantes: que un esfuerzo de base podría marcar la diferencia, y que el hábitat degradado podría, con esfuerzo, ser restaurado. Su trabajo nos inspiró. Comenzamos a hacer donaciones periódicas para ceñirnos a grupos más pequeños que trabajan para salvar o restaurar hábitats en lugar de dar el dinero a ONG con gran personal, gastos generales y conexiones corporativas. En 1986, nos comprometimos a donar el 10% de las ganancias cada año a estos grupos. Posteriormente aumentamos la apuesta al 1% de las ventas, o al 10% de las ganancias, cualquiera que sea mayor. Hemos mantenido ese compromiso cada año desde entonces.

En 1988, iniciamos nuestra primera campaña ambiental nacional en nombre de un plan maestro alternativo para desurbanizar el Valle de Yosemite. Cada año desde entonces, hemos emprendido una gran campaña educativa sobre un tema ambiental. Tomamos una posición temprana contra la globalización del comercio, donde significa el compromiso de los estándares ambientales y laborales. Hemos argumentado a favor de la remoción de presas donde la colmatación, las presas marginalmente útiles comprometen la vida de los peces. Hemos apoyado proyectos de tierras silvestres que buscan preservar los ecosistemas enteros y crear corredores para que la fauna pasee. Celebramos, cada dieciocho meses, una conferencia de "Herramientas para activistas" para enseñar habilidades de marketing y publicidad a algunos de los grupos con los que trabajamos.

También, desde el principio, comenzamos los pasos iniciales para reducir nuestro propio papel como contaminador corporativo: hemos estado utilizando papel reciclado para nuestros catálogos desde mediados de los años ochenta. Trabajamos con Malden Mills para desarrollar poliéster reciclado para su uso en nuestro forro polar Synchilla.

Nuestro centro de distribución en Reno, inaugurado en 1996, logró una reducción del 60% en el uso de energía a través de tragaluces de seguimiento solar y calefacción radiante; utilizamos contenido reciclado para todo, desde varillas corrugadas hasta alfombras y particiones entre urinarios. Adaptamos los sistemas de iluminación en las tiendas existentes, y las construcciones para las nuevas tiendas se volvieron cada vez más ecológicas. Evaluamos los colorantes que utilizamos y eliminamos los colores de la línea que requieren el uso de metales tóxicos y sulfuros. Lo más importante es que, desde principios de los años noventa, hemos convertido la responsabilidad ambiental en un elemento clave del trabajo de todos.

 

Cambio al algodón orgánico


Cuando encargamos a una empresa independiente de investigación una evaluación de impacto ambiental de cuatro fibras principales, esperábamos aprender que el poliéster y el nylon basados en aceite eran grandes consumidores de energía y fuentes de contaminación. Y así lo demostraron, pero no en la escala del algodón.

La fibra "natural" utilizada en la mayoría de nuestras prendas deportivas demostró ser, con mucho, el mayor malvado ambiental de las fibras estudiadas. Aprendimos que el 25% de todos los pesticidas tóxicos utilizados en la agricultura se usaba (y se usa) en el cultivo del algodón, que la contaminación del suelo y el agua resultante era (y es) horrible y que la evidencia de daños a la salud de los trabajadores de campo fuerte, aunque difícil de probar.

Cotton era el villano más grande, y no tenía por qué serlo. Los agricultores habían cultivado algodón orgánicamente, sin pesticidas, durante miles de años. Solo después de la Segunda Guerra Mundial, los químicos originalmente desarrollados como gases nerviosos se volvieron disponibles para uso comercial, para eliminar la necesidad de desmalezar los campos manualmente.

Experimentamos Al principio solo fabricamos camisetas con algodón orgánico. Luego, después de varios viajes al Valle de San Joaquín, después de haber olido los estanques de selenio y de ver el paisaje lunar de los campos de algodón, hicimos una pregunta crítica: ¿Cómo podríamos seguir fabricando productos que de esta manera arrasaron la tierra?

En el otoño de 1994, tomamos la decisión de llevar nuestra ropa deportiva de algodón 100% orgánica en 1996.

Tuvimos dieciocho meses para hacer el cambio de 66 productos, y solo cuatro meses para alinear la tela. Descubrimos que simplemente no había suficiente algodón orgánico comercialmente disponible para comprar a través de intermediarios. Tuvimos que ir directamente a los pocos agricultores que habían vuelto a los métodos orgánicos. Y luego tuvimos que ir a las desmotadoras y centrifugadoras y convencerlas de que limpiaran sus equipos después de ejecutar lo que para ellos sería una cantidad muy baja. Tuvimos que hablar con los certificadores para que toda la fibra se remontara a la paca.

Tuvimos éxito. Cada prenda de Patagonia hecha de algodón en 1996 era orgánica, y lo ha sido desde entonces.


Próximos pasos
Continuamos la búsqueda de telas más respetuosas con el medio ambiente. Estamos usando más cáñamo, en algunos productos en combinación con poliéster reciclado. Recientemente, uno de nuestros proveedores ha encontrado una forma de reciclar el poliéster a partir de otras fuentes que no sean botellas de refrescos, y estamos utilizando el tejido en algunos de nuestros productos más vendidos. Más importante aún, la ropa en sí misma puede ser reciclable. En el futuro, debería ser posible que los consumidores devuelvan una chaqueta con base de poliéster para que luego la enviemos a un procesador para que se vuelva a fabricar en fibra u otras formas de plástico.

Treinta años después de la aparición de la etiqueta Patagonia, continuamos fabricando el mejor producto. El ritmo de la innovación durante el último quinquenio ha sido uno de los más importantes. Hemos desarrollado capas base Capilene® mapeadas en el cuerpo o de punto variable que, a través de su construcción cuidadosa, absorben la humedad de manera más eficiente y permiten al usuario una mayor libertad de movimiento.

El aislamiento Regulator® representa una mejora técnica significativa sobre Synchilla. Es más ligero, más cálido, absorbe la humedad más rápidamente y es mucho más compresible en un paquete. Y funciona en concierto con una notable nueva generación de proyectiles, duros, blandos e híbridos, que también son más ligeros, más elásticos y más elásticos que cualquiera de sus predecesores.

De hecho, las telas han avanzado hasta ahora, en la dirección del minimalismo funcional de St. Exupéry, que los métodos de construcción limitados por mucho tiempo a la aguja y el hilo ahora deben ponerse al día. Para la primavera de 2005, estamos introduciendo nuevos métodos de costura para conchas blandas y duras que reducen el volumen, mejoran la caída y, lo que es más importante, mejoran el rendimiento en climas húmedos.

Durante los últimos treinta años, hemos cometido muchos errores, pero nunca perdimos el rumbo por mucho tiempo. Aunque primero pensamos en la Patagonia como una forma de liberarnos de las limitaciones del negocio original de la escalada, precisamente esas limitaciones nos han mantenido alerta y nos han ayudado a prosperar. Seguimos practicando la escalada y el surf, actividades que implican riesgos, requieren alma e invitan a la reflexión. Preferimos los viajes informales con amigos, haciendo lo que nos gusta hacer, al evento cubierto por la cámara. No podemos inducirnos a hacer un producto mediocre a sabiendas. Y no podemos apartar nuestra vista del daño que todos hacemos en nuestro único hogar.